Janne IJmker, Achtendertig nachten

IJmker, Achtendertig nachtenAchtendertig nachten van Janneke IJmker verscheen in 2006. Recensenten noemden het ‘het beste christelijke boek van de laatste jaren’. In het boek volgen we de Drentse boerin Elsjen Roelofs, die in maart 1767 in de gevangenis van Assen terecht. Ze wordt verdacht van vergiftiging en moord op haar man Jan Alberts. Achtendertig dagen wacht ze op haar berechting en in die tijd denkt ze terug aan haar verleden. Hoe heeft het zo ver kunnen komen? We volgen haar ontwikkelingsgang van kind, puber naar jongvolwassene. De harde hand van haar grootmoeder, de labiele toestand van haar moeder, haar gearrangeerde huwelijk met Jan, heeft haar gemaakt tot wie ze nu is. Is ze slachtoffer of dader, of misschien allebei? Dat is de vraag die door heel het boek aan de lezer wordt opgedrongen. Elsjen identificeert zich met Job, maar is dit wel terecht? Uiteindelijk vindt ze vrede in Romeinen 5 vers 8. Een boeiende roman die je tot op de laatste bladzijde gevangen houdt, en ook daarna niet loslaat.

De fictieve roman van Janne IJmker is gebaseerd op historische feiten. Elsjen Roelofs heeft werkelijk bestaan. Ze was de dochter van een boer uit Doldersum. Om de volle rechten van de boerderij te bewaren diende ze te trouwen met Jan Alberts. Het was een slecht huwelijk waaruit een zoon, Roelof, voortkwam. In de nacht van 11 op 12 maart 1767 vergiftigde ze haar man met rattenkruid, als gevolg van een conflict over een aanstaande verhuizing. Ze werd op 17 maart gearresteerd en te Assen ter dood veroordeeld. Omdat ze op dat moment in verwachting was, werd haar uitstel verleend tot na de bevalling. Elsjen Roelofs werd op 9 september 1767 geradbraakt. De stukken van het proces zijn te vinden in het Drents Archief.