Leon Uris, Exodus

Leon Uris, ExodusDe Joods-Amerikaanse schrijver Leon Uris (1924-2003) is vooral bekend geworden vanwege zijn boek Exodus. Het boek beschrijft de strijd van de Joden in Palestina in de periode vanaf het einde van de negentiende eeuw tot de stichting van de staat Israël in 1948. Persoonlijke verhalen worden verweven met de historische gebeurtenissen in deze voor het Joodse volk veelbewogen periode. Uitgegeven in 1958 heeft dit boek de westerse visie op het Joods-Palestijnse conflict diepgaand beïnvloed. Voor vele miljoenen was dit de belangrijkste bron voor historische informatie over dit conflict. David Ben Gurion zei over dit boek: ‘Als literair werk stelt het niet veel voor. Maar als propagandamiddel is dit het beste dat er ooit over Israël is geschreven.’ Met name is de laatste tijd is er ook kritiek op het boek gekomen. Het zou een te gekleurd beeld van de werkelijkheid schetsen. Het is inderdaad zo dat Uris niet altijd loyaal is aan de historische werkelijkheid. Wie echter beseft dat het de werkelijkheid vanuit één bepaald perspectief beschrijft, vindt in dit boek een onovertroffen beschrijving van de één van de belangrijkste gebeurtenissen uit de twintigste eeuw. Een boek dat iedereen gelezen moet hebben.

De titel van de roman is ontleend aan het gelijknamige schip dat in juli 1947 met 4500 Joodse immigranten naar Israël voer. De Britse autoriteiten weigerden het de toegang tot de haven. De immigranten werden uiteindelijk overgebracht op gevangenisboten en naar Hamburg gebracht, waar ze in Duitse gevangenkampen werden opgesloten. De internationale verontwaardiging die daarover ontstond was een belangrijke katalysator in het proces om te komen tot een Joodse staat. In de roman van Uris is de Exodus echter een schip vol kinderen dat naar Palestina vaart. De Britten houden het schip tegen. Nadat de kinderen in hongerstaking gaan worden ze alsnog toegelaten tot Palestina. Ondanks de historische onjuistheden was Exodus één van de grootste bestsellers van Amerika in de vorige eeuw.

Andere bekende boeken van Uris zijn De Mitla Pas, Mila 18, Topaz en De Hadj.